Les signes physiques du cancer apparaissent dans la plupart des cas avec les traitements. Cette étape incontournable peut provoquer des changements sur le plan physique, émotionnel et comportemental qui ont un impact direct sur les jeunes. Ils bouleversent leur image, fragilisant leur estime et faisant naître la peur d’affronter le regard des autres. Et c’est aussi vrai chez les jeunes femmes que chez les jeunes hommes.

Votre amour, votre amitié et votre présence seront essentiels et bénéfiques pour l’estime personnelle de la jeune personne atteinte et lui donneront du courage pour continuer les traitements. N’oubliez pas qu’une attitude d’ouverture, même si elle n’est pas un gage de guérison, aidera à vivre la maladie.

Au niveau physique

  • Perte :
    • des cheveux, y compris les sourcils et les cils et les poils pubiens
    • de poids, ou gain de poids (diminution ou augmentation de l’appétit)
    • d’un organe ou d’un membre à la suite d’une chirurgie
  • Fatigue
  • Teint pâle ou changement de la pigmentation de la peau
  • Nausées et vomissements
  • Troubles du sommeil
  • Difficultés à se concentrer, troubles de mémoire
  • Perte ou diminution de la fertilité
  • Interruption des règles chez les jeunes femmes
  • Affaiblissement du système immunitaire (neutropénie), augmentant les risques d’infection

Au niveau émotif et comportemental

  • Intensité et variabilité des sentiments (incertitude, anxiété, colère, frustration, rancœur, tristesse, peur, etc.)
  • Changements d’humeur sans cause évidente (impatience, irritabilité, isolement et repli sur soi, etc.)
  • Sentiment de culpabilité, de gêne, d’échec
  • Impression d’être déconnecté de la réalité
  • Diminution de l’estime de soi et de la confiance en soi
  • Perte de sens, de confiance en la vie, confusion
  • Sentiment d’urgence, forte volonté à vouloir rattraper le temps perdu
  • Perte d’intérêt pour les activités habituelles (loisirs, études, exercices physiques, etc.)
  • Perte ou diminution du désir sexuel
  • Sentiment de dépendance face aux proches

Amour, sexe et… cancer

Les jeunes adultes atteints du cancer, parfois déjà en couple, sont confrontés à une tout autre vision de leur avenir, même immédiat. La relation amoureuse s’en trouve fragilisée et fortement mise à l’épreuve.

Le cancer et les traitements entraînent toutes sortes de  perturbations physiques, mais aussi psychologiques. Quand le corps souffre et qu’il a du mal à se reconnaître, il est inévitable que l’esprit en soit affecté. Les élans amoureux peuvent être freinés. Ce que l’on faisait d’instinct et aisément est tout à coup chamboulé. Les réactions ne sont plus les mêmes et ne semblent pas guidées par les mêmes émotions. Il peut être troublant de le constater, mais ce n’est pas insurmontable, surtout si la communication fait partie des valeurs que vous partagez dans votre couple.

L’importance de la communication

La sexualité repose sur le vécu de chacun des partenaires du couple. Il est donc important de discuter avec votre partenaire de vos préoccupations, de vos craintes, difficultés ou appréhensions concernant votre sexualité.

  • Du côté de la personne malade : En communiquant à votre partenaire votre état d’esprit et de corps du moment, il pourra mieux vous rassurer et vous aider à dédramatiser la situation face à la diminution ou à l’absence de votre désir sexuel, si tel est le cas. D’autant plus qu’il s’agit très souvent d’une situation temporaire.
  • Du côté de la conjointe ou du conjoint : Vous pouvez aussi prendre les devants si vous sentez un malaise lors des moments d’intimité. Vous pouvez rappeler à votre partenaire qui vit avec le cancer qu’elle ou qu’il n’est pas moins désirable et que, par respect pour elle ou pour lui, vous comprenez et acceptez que l’intimité se manifeste autrement.

Information complémentaire

De l’information plus détaillée sur les « Effets secondaires du cancer et des traitements » est disponible dans la rubrique « J’ai le cancer » .

Ressources Cancer
Témoignages Cancer 15-35 ans
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