Le traitement est adapté en fonction de chaque cancer, de chaque situation. Pour déterminer le traitement, le médecin (en collaboration avec une équipe pluridisciplinaire) prend notamment en compte : le type de cancer et son stade d’évolution; la localisation de la tumeur; l’état de santé du patient et ses antécédents médicaux et chirurgicaux; son âge; les effets secondaires possibles; l’avis du patient; l’existence d’essais thérapeutiques, etc.

Votre médecin vous expliquera les options possibles, leurs avantages et leurs inconvénients. Les différents types de traitement peuvent être utilisés seuls ou en combinaison. On parle de « traitement standard » (ou de « traitement de référence ») lorsqu’il existe un traitement qui, pour une situation donnée et selon les études réalisées, présente plus d’avantages par rapport aux autres. Votre médecin devrait également vous parler, avant de commencer le traitement, de ses impacts possibles sur la fertilité et des démarches à faire dans les meilleurs délais.

Sur le site de la Fondation québécoise du cancer, vous trouverez des explications sur les principaux types de traitements :

  • Radiothérapie
    La radiothérapie est l’utilisation de rayons X, de rayons gamma, d’électrons et d’autres formes de radiations de haute énergie. Le traitement, totalement indolore, ne dure pas longtemps, soit d’une à cinq minutes. En fait, l’attente et les préparatifs prennent souvent plus de temps que le traitement lui-même, soit environ 10 à 15 minutes. Plus d’info.
  • Chimiothérapie
    La chimiothérapie constitue un traitement systémique, c’est-à-dire qu’elle peut atteindre toutes les parties du corps et détruire les cellules cancéreuses, même microscopiques, partout où elles se trouvent. Elle fait appel à des médicaments qui visent à empêcher les cellules cancéreuses de se multiplier ou qui détruisent celles déjà présentes dans l’organisme. Plus d’info.
  • Chirurgie oncologique
    La chirurgie oncologique est la branche de la chirurgie qui porte sur l’étude du diagnostic et du traitement du cancer. C’est la forme la plus ancienne de traitement du cancer. Plus d’info
  • Hormonothérapie
    L’hormonothérapie est un traitement qui vise à changer la quantité d’hormones dans le corps. Les hormones sont des substances chimiques qui agissent sur le développement de nos cellules. Elles sont produites par des glandes ou des organes en fonction des besoins physiologiques du corps. Par exemple, les ovaires produisent l’hormone appelée œstrogène, les testicules sécrètent la testostérone et le pancréas produit l’insuline. En changeant la quantité de certaines hormones, on peut influencer le développement des cellules saines ou cancéreuses. Plus d’info.

En complément, voyez le site de la Société canadienne du cancer pour de l’information sur des traitements plus spécifiques qui peuvent être administrés selon certains types de cancer. Entre autres :

Le mode de traitement utilisé, soit la radiothérapie, la chirurgie, la chimiothérapie, l’hormonothérapie ou toute combinaison de ces sortes de traitements, dépend d’une décision concertée entre tous les spécialistes concernés par votre traitement et vous.

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